L'Índia plora quan Milkha Singh, 'sikh volador' mor de Covid als 91 anys





NOU DELHI: Milkha Singh, una de les atletes de pista amb més èxit de l'Índia que va superar la tragèdia infantil per buscar la glòria olímpica, ha mort als 91 anys després d'una llarga batalla amb Covid-19, van dir divendres els mitjans indis.





Els tributs a l'atleta conegut com el 'Sikh volador' van arribar a les xarxes socials després que la notícia es sabés divendres a la tarda, i el primer ministre Narendra Modi va dir que estava 'angoixat' per la notícia.

'Hem perdut un esportista colossal, que va capturar la imaginació de la nació i va ocupar un lloc especial en el cor d'innombrables indis. La seva personalitat inspiradora es va fer estimar a milions de persones', va escriure Modi.







'El pare acaba de morir', va dir al diari Indian Express el fill de Singh, Jeev Milkha Singh, ell mateix un destacat golfista professional.



Singh havia donat positiu per primera vegada el virus el 20 de maig, va informar l'Express. La seva dona Nirmal Kaur també va morir pel virus a principis d'aquesta setmana, va dir el diari.



Singh va néixer l'any 1929 a Govindpura, a l'actual Pakistan.





Va perdre la seva família durant la tumultuosa partició de l'Índia governada pels britànics a la independència el 1947, quan es va dividir en Pakistan i l'Índia, abans de convertir-se en un dels primers herois atlètics del jove país.

per a mi el món vol dir cometes

Singh va guanyar medalles d'or als Jocs Asiàtics de 1958 i 1962.

No obstant això, va saltar a la fama als Jocs Olímpics de Roma de 1960 quan va acabar quart en els 400 m després que es va requerir una foto-finish per decidir el guanyador.

El seu temps de 45,73 segons va ser un rècord nacional indi que es va mantenir durant gairebé 40 anys. Però el devastat Singh mai va complir el seu somni de guanyar una medalla olímpica.

El seu ascens a l'atleta d'elit va convertir Singh en un heroi nacional i va inspirar una pel·lícula de Bollywood el 2013 anomenada 'Bhaag Milkha Bhaag' (Córrer, Milkha, Corre).

El títol de la pel·lícula fa referència a les últimes paraules commovedores que va dir el seu pare a Singh. Quan s'estava morint, li va dir a Singh que fugís o ell també seria assassinat en els disturbis posteriors a la partició que van escombrar el subcontinent.

Es creu que milions de persones van morir en la sagnant trastorn sectari.

Singh va córrer per salvar la seva vida i va pujar a un tren amb altres refugiats.

'Tots hem crescut amb el folklore de Milkha, és una figura més gran que la vida per a nosaltres', va dir el director de la pel·lícula Rakeysh Mehra el 2013.

'És com el que Pelé va significar per al futbol, ​​o el que Jesse Owens va significar per a l'atletisme per a l'Oest'.

Mehra es va sentir atret per la història de Singh no només pels seus èxits esportius, sinó també per l'impacte que l'atleta va tenir en una nació recent nascuda que lluitava per afirmar-se, descrivint-lo com un dels primers herois del país fora de la política.

'Aquest home mai va fugir de les seves pors, va córrer amb elles', va dir aleshores.

Els tributs van continuar fluint a les xarxes socials índies a primera hora de dissabte.

'Vaig tenir l'honor de conèixer-te i em vas beneir tantes vegades... el més amable i càlid RIP Milkha Singh, senyor... el món trobarà a faltar una llegenda com tu', va tuitejar l'estrella del tennis índia Sania Mirza.

'Un heroi, una inspiració, una llegenda. El seu llegat perdurarà durant les generacions futures. Descansi en pau, senyor Milkha Singh', va tuitejar el jugador de cricket Jasprit Bumrah.