Un sikh pakistanès amb uniforme caqui





A càrrec de Mariana Baabar





ISLAMABAD: Com que tots els ulls es van centrar en una visió inusual d'un Sardar Jee amb l'uniforme dels Rangers del Pakistan a la frontera de Wagah durant la cerimònia de retirada de pallisses d'aquesta setmana, el record es remunta al primer cadet sikh de l'exèrcit, Hercharn Singh, que també va capgirar el cap. 2006 quan per primera vegada un cadet sikh i cadetes femenines havien assumit les tasques de guàrdia al mausoleu del Quaid.

No m'ho podia creure, cap sikh d'aquí no podia ni imaginar una cosa així, m'havia dit Singh més tard en una entrevista, mentre estava inundat de trucades telefòniques d'arreu del món. Un sikh amb uniforme al Pakistan també és una reflexió sobre com els ciutadans minoritaris s'estan convertint en una espècie rara aquí.







Van ser dos anys d'espera pacient després de ser ascendit com a tinent, abans que el general DG ISPR Athar Abbas permetés una reunió el 2008 amb Hercharn Singh al mess d'oficials del cantó de Malir, Karachi. Vint-i-tres anys en aquell moment, Hercharn Singh, el primer oficial sikh, era un símbol de la cara canviant de l'exèrcit.



A l'embolic dels oficials, enmig de somriures i una mostra d'orgull palpable, Singh comença la seva història des del dia que va començar el seu romanç amb l'exèrcit del Pakistan. Com totes les històries d'aquest tipus, es va encendre amb una visió casual i un estiró irrefrenable de les cordes. Va ser fa gairebé tres anys, i ell i els seus amics havien decidit presentar-se al prestigiós National College of Arts (NCA) de Lahore. Pel camí, van passar per davant d'un centre de reclutament de l'exèrcit. Alguna cosa li va parlar, potser. Però ningú no tenia ni idea de l'entrada d'un sikh a les institucions militars del Pakistan, recorda Singh.



Singh va ser admès a l'NCA, però va decidir visitar el centre de reclutament per fer consultes. Quan li van dir que la llei no prohibeix els sikhs de l'exèrcit, va presentar ràpidament una sol·licitud, aparentment despertant la curiositat del centre fins i tot aleshores pel sikh que vol unir-se a l'exèrcit. Va ser seleccionat, en el procés agafant titulars a tot el país. Però la seva família s'oposava a que s'incorporés a l'exèrcit, els ancians volien que encapçalés el negoci del seu pare difunt.





I després hi havia la mare de Singh que creia que una carrera a l'exèrcit faria vergonya a la família. Vergonya?

desitjant molta sort a algú

Tota la nostra vida la nostra comunitat havia estat ridiculitzada. Sobretot als mitjans electrònics on els sikhs eren retratats com a borratxos, dones i vilans. La meva mare va dir que no em respectaria i això faria vergonya a la família.

A la PMA, l'inflexible i sensible Sardar Jee va quedar desconcertat per algunes ànimes insensibles que li demanaven que es convertís a l'islam. Em vaig preguntar quina mena de persones són aquestes que no estan contentes amb la meva manera de ser, que es van oferir a convertir-me. No m'importaven les bromes sobre els sikhs perquè són molt habituals, diu irònicament.

Però a Kakul, amb els joves cadets i la seva irritant curiositat, es va necessitar una mica d'espatlla per assegurar-se que la seva religió o cultura no es veiessin compromeses. Però tenia el seu sergent al seu costat. Tal com diu Singh, el meu sergent em va dir que era lliure de seguir la meva religió i que es faria tot per posar-me còmode.

A la foto: Hercharn Singh (esquerra), Amarjeet Singh (dreta)
A la foto: Hercharn Singh (esquerra), Amarjeet Singh (dreta)

Ara Singh va fer dues coses: va dir al seu company d'habitació que si havien de compartir una habitació havien de mostrar tolerància amb els codis religiosos de vida dels altres; el seu segon acte va ser atrevit i sagaç. Es va acostar al comandant per fer una presentació sobre la seva fe. Amb l'ajuda d'un documental del Temple d'Or i la meva pròpia literatura vaig fer una presentació sobre la religió i la cultura sikh. Vaig explicar per què em veia com ho feia, els símbols de la fe sense els quals mai es troba un sikh. Llavors vaig fer preguntes, diu Singh, bullint de confiança. Durant els dos anys següents a la PMA, no es van fer preguntes.

I així, a mesura que passaven els dies, amb el so de l'azaan ressonant al PMA, el seu company d'habitació va treure la catifa de pregària mirant a l'oest, mentre Singh es girava cap al seu propi racó sagrat, on hi havia reunits símbols de la religió sikh. Acabades les seves oracions, van tornar a les seves tasques, alienes a la història que havien creat. No era que la PMA proscrigués altres formes de culte; simplement no hi havia hagut un cadet sikh fins aleshores.

La inducció de Singh, juntament amb els oficials hindús i cristians, va marcar un canvi revolucionari per a l'exèrcit del Pakistan, alhora que també va plantejar nous reptes?

L'enormitat d'aquest canvi es pot extreure d'una lectura dels Textos de guerra de la doctora Aneela Zeb Babar: el nexe religioso-militar al Pakistan i l'Índia. Ella escriu: Al Pakistan, l'oficial militar no és només un professional. Col·locat en un pedestal, és glorificat com un heroi. El públic sent que està fent el seu deure religiós... Tots els anuncis de reclutament a l'exèrcit pakistanès i tot el material publicitari comencen amb versos alcorànics. El doctor Babar cita oficials musulmans menors que descriuen les seves conferències motivacionals, ens ensenya que a l'Alcorà un musulmà és igual a 10 kafirs i després de cada conferència, es plantegen consignes que lloen Déu i el califa Ali.

La inducció de les minories provocarà ara un canvi en l'ethos de l'exèrcit, potser una dilució de la seva orientació islàmica o almenys una certa comprensió dels oficials que pertanyen a comunitats minoritàries?

En aquell moment, Singh va dubtar de si molts sikhs s'unirien a l'exèrcit, en gran part perquè la seva comunitat es dedica a negocis amb els seus homòlegs a l'Índia. Els oficials de l'exèrcit que tenen familiars fent negocis amb indis serien un problema important, declara Singh.

Amarjeet Singh a la cerimònia de retirada a la frontera de Wagah
Amarjeet Singh a la cerimònia fronterera de Wagah aquesta setmana

Almenys per als sikhs, una carrera militar marca un trencament del cordó umbilical que els lliga als llocs religiosos de l'Índia. Singh, per exemple, ha renunciat al seu somni de visitar el Temple daurat d'Amritsar. Ara sóc un oficial de l'exèrcit pakistanès i ni tan sols se m'acut fer els meus deures religiosos a l'Índia. Fins i tot la meva mare no podrà anar-hi, amb un fill a l'exèrcit, es lamenta.

El 2008, quan el sikh juntament amb els cadets hindús i cristians van dir que el Pakistan era ara una potència nuclear amb tantes amenaces internes. Molts volien saber si aquests oficials minoritaris matarien altres de la seva fe en una guerra?

Per descomptat, ho farem o ens mataran. Fins i tot les nostres mares no ens preguntaran per què vam acomiadar, només estaran contents que hem sobreviscut, va ser la resposta. Què passa amb Singh? Bé, m'he posat la vista en portar pips vermells, això s'ha convertit en brigadier, diu.

Quan li dic que les regles de l'exèrcit no l'exclueixen del rang de cap d'estat major de l'exèrcit, els seus ulls brillen i un somriure il·lumina el seu rostre.

—Aquest article es va publicar per primera vegada a l'edició d'avui de Les notícies